środa, 10 lipca 2019

Photocall czyli historia jednej „pozowanki”

Fotoedytorzy irlandzkich tytułów prasowych uwielbiają zdjęcia - o ile to możliwe na pierwszej stronie - zrobione w okolicznościach w pełni kontrolowanych i do znudzenia pozowanych.


Takie „ustawki” czy „pozowanki” obdarzane są niezrozumiałą estymą, ale ich obecność na łamach poważnej prasy nie jest przypadkowa. Nie jest to li tylko spowodowane szorstkim charakterem wizualnej wrażliwości fotoedytorów prasowych i mało wyszukanymi gustami czytelników.

Jedną z innych przyczyn może być zwyczaj tzw. photocall. Wyjaśnię na przykładzie fikcyjnym, ale dobrze osadzonym w irlandzkich realiach. Przypuśćmy, że jedna z wiodących organizacji społecznych rozpoczyna kampanię propagującą zdrowe odżywianie w oparciu o produkty lokalnych rolników. Do prasy zostaje rozesłana wiadomość (photocall), informująca, że o tej i o tej godzinie, w takim to a takim parku miejskim odbędzie się rozpoczęcie kampanii. Na tę okazję zostają wynajęte dwie hostessy i zaproszonych zostaje 4 lokalnych rolników, którzy będą promować wyroby swoje i swoich kolegów po fachu. Fotografowie licznie przybywają, warzywa i owoce zostają estetycznie ułożone w koszach, wokół których hostessy w mini spódniczkach i rolnicy ustawią się półkołem, uśmiechną się, zrobią jakiś gest rękoma i taka scena zostanie sfotografowana przez kilku fotografów. Zdjęcia te z pewnością przyciągną uwagę fotoedytorów wiodących dzienników i ukażą się nazajutrz w druku i na stronach internetowych Nie jest wykluczone, że organizacje płacą za ukazanie się zdjęć z ich „eventu”. Taka praktyka była by po prostu innym rodzajem reklamy.
Poniżej przykład takiej właśnie fotografii z rozpoczęcia kampanii o tematyce sportowej.

Grupa młodych kobiet i mężczyzn w parku trzyma przed sobą baner reklamowy
fot. Sasko Lazarov
Spójrzmy teraz, od strony techicznej na przykład z życia wzięty. Nie jest to klasyczny „photocall” ale zostają w nim zaimplementowane  metody, które mają szerokie zastosowanie w „photocall’ach”, tj: arbitralny wybór miejsca, w którym znajdują się modele/modelki; przyjmowanie póz, robienie gestów podpowiadanych czy czasem wręcz wymuszanych przez fotografów.


 „Bloomsday” – śladami Jamesa Joyce’a
Na corocznym festiwalu Bloomsday przyszło mi w 2019 roku, pełnić rolę dziennikarza radiowego, ale oczywiście aparat fotograficzny również ze sobą zabrałem. Dla krótkiego wdrożenia w temat - festiwal Bloomdsay jest obchodzony w Dublinie dla uczczenia twórczości Jamesa Joyce’a, w szczególności jego przełomowej powieści „Ulisses”.  Data nie jest przypadkowa, jest o dzień w którym Joyce poznał swoją przyszłą żonę Norę i co istotniejsze, w tym dniu osadził całą akcję swojej dublińskiej epopei.
Podczas Bloomsday odbywa się wiele imprez, w tym odczytów, pokazów, przedstawień itp. Bardzo wiele uczestników tych wydarzeń kulturalnych przychodzi na mnie ubrana w stroje z epoki, czyli z początków XX wieku. Daje to w istocie wiele niecodziennych sposobności do zrobienia interesujących zdjęć. Nierzadko wszak, można sfotografować jegomościa w cylindrze i epokowym garniturze zerkającego na swojego smartfona. Zawsze jest też ktoś, kto udaje samego mistrza czyli Jamesa Joyce’a. Od kilku lat tą osobą jest John Shelvin, na co dzień producent wykwintnych kapeluszy. Został on poproszony przez jednego z fotografów o zapozowanie do zdjęcia. Ta „ustawka” miała miejsce po corocznym „śniadaniu Leopolda Blooma” – imprezie kulturalnej, której głównym punktem jest poranny posiłek wg jadłospisu z „Ulissesa”.
Proszę zobaczyć jakich karkołomnych zabiegów użył fotograf aby zrobić to całkowicie pozowane zdjęcie, które ukazało się później w gazecie i na stronie The Irish Times’a. W mojej ocenie, jest to fotografia dość miałka, o banalnym wydźwięku, dodatkowo „okaleczona” nienaturalnymi zniekształceniami proporcji z racji użycia szerokokątnego obiektywu.

Na ulicy w Dublinie grupa fotografów i asystentów ustawia modela stylizowanego na Jamesa Joyce'a do zdjęcia
fot. Tomasz Szustek

Na ulicy w Dublinie grupa fotografów i asystentów ustawia modela stylizowanego na Jamesa Joyce'a do zdjęcia
fot. Tomasz Szustek

Fotograf robi na klęczkach zdjęcie modelowi, który jest ustylizowany jako James Joyce
fot. Tomasz Szustek

John Shelvin jako James Joyce trzymający laskę w górze
fot.Tom Honan IT.  John Shelvin jako James Joyce

W okolicznościach, w których wszyscy dobrze się bawią na, co by nie powiedzieć, całkiem kulturalnej imprezie,  warto by było popracować z „żywym” dokumentem. Pokusić się o próby wyszukania w całej tej teatralności motywów, które dotlenią oko, pozwolą przekazać choć porcję emocji miejsca i czasu.

Tak jak zrobił to Julien Behal, który również kilka lat temu fotografował Bloomsday. Pojawił się on w wieży Martello, w której  rozpoczyna się akcja powieści. Aktorzy, odziani w stroje z epoki, czytają tam zgromadzonym widzom fragmenty powieści.
Aktorzy odgrywają scenkę z Ulissesa Jamesa Joyce'a na dachu Mortello Tower w Dun Loaghaire, Irlandia
fot. Julien Behal PA Wire

Sytuacja ma znamiona przedstawienia teatralnego na powietrzu, ale samo ujęcie jest pozbawione bezpośredniej ingerencji fotografa i świetnie obrazuje charakter i atmosferę tego wydarzenia. Trudno mówić tu czystym dokumencie, ale i wydarzenia kulturalne można fotografować z fantazją przebijającą jedynie sprawozdawcze aspiracje.

czwartek, 17 stycznia 2019

Wywiad prasowy z Jean-Claudem Coutaussem z 2002 roku, cz. II


Zapraszam na drugą częśc wywiadu  z  Jean-Claudem Coutaussem (część pierwsza tutaj) przeprowadzonego przez Renauda Ego i opublikowanego we francuskim czasopiśmie „La pensée de midi” w tematycznym tomie „Regarder la guerre”[Patrząc na wojnę] nr 9 z zimy 2002/2003 roku. 


Od tamtej rozmowy minęło ponad 15 lat, podczas których fotografia przeszła przez burzliwą cyfrową rewolucję, ale tematy wtedy poruszane  wciąż aktualne. Dotyczą one głównie zasad kierujących dynamiką narracji reportażu, kryterium prawdy i kłamstwa w zdjęciach, etyki zawodu, kondycji dokumentu prasowego. Opowieści J.C. Coutaussa o jego desperackiej nawigacji w wojennym ferworze walk i potyczek, próbach zrobienia prostych ale nie pozbawionych przesłania zdjęć, stanowią intrygujący przykład dziennikarskiego poświęcenia.(tłumaczenie, skróty i śródtytuły - autor bloga „Fotosłowie”). 
Serdecznie dziękuję panom Jean-Claude Coutausse i Renaud Ego za zgodę na tłumaczenie i nieodpłatne zamieszczenie tekstu na moim blogu.
Jean-Claude Coutausse, urodzony w 1960 roku, zaczynał swoją karierę reportażysty-fotografa w serwisie fotograficznym armii francuskiej relacjonując interwencję izraelską w południowym Libanie w 1982r. Po wyjeździe do Afganistanu, gdzie pracował dla Newsweeka, przyłącza się w 1984r. do agencji AFP, a potem do redakcji Libération. Dla tego czasopisma regularnie bywa w Palestynie, na ziemiach okupowanych i realizuje długoterminowy projekt o Intifadzie. Wstąpiwszy do amerykańskiej agencji Contact Press Images, relacjonuje wojnę w Zatoce, wyjeżdża do Somalii, gdzie jako pierwszy pokazuje pustoszącą kraj klęskę głodu z 1992 roku, jego reportaż jest publikowany na całym świecie. Zaraz potem wyjeżdża do Chorwacji i Bośni skąd relacjonuje upadek Republiki Jugosłowiańskiej dla magazynów Times, L’Express, Newsweek i  New York Times. Oprócz relacji wojennych, realizuje wiele reportaży, w szczególności osobisty, długoterminowy projekt o haitańskim voodoo. 

Przyznano mu w 1993 mu nagrodę Niepce, najwyższą rangą francuską nagrodę w dziedzinie fotografii https://gensdimages.com/category/prix-niepce/, otrzmał też liczne wyróżnienia i nagrody międzynarodowe, między innymi Grand Prix miasta Arles, Mother Jones Award i Humanity Photo Award.



Najnowsze zdjęcia Jean-Claude Coutausse’a możemy obejrzeć na jego fotoblogach politycznych http://bainsdefoule.com    i  http://coutausse.blog.lemonde.fr/ a całościowy przekrój jego prac na stronie http://www.coutausse.com
R.E.: Gdy Pana słucham to mam wrażenie, że robienie zdjęć wydaję się być ciągiem zbiegów okoliczności, jak gdyby chodziło o gromadzenie porozrzucanych elementów puzzli? Czy to tak wygląda?
J.-C.C: Dokładnie tak jest. Wszystko co mogliśmy zrobić to uciekać od kontroli wojskowej i znaleźć się tam gdzie, jak sądziliśmy, rozgrywają się wydarzenia ważne, których rozproszone dowody staraliśmy się uwiecznić na fotografiach. Na terytoriach okupowanych Palestyny te same akcje powtarzają się na niewielkiej przestrzeni i w ciągu długiego czasu. Mogłem więc opracować narrację fotograficzną. Podczas wojny w Zatoce, obszar był ogromny, arena wojny nie przestawała się przemieszczać, a jako reporter newsowy, musiałem zdawać sobie sprawę z jej stopniowej ewolucji. Ponieważ nie miałem obowiązku śledzenia wszystkich jej wątków i wydarzeń, chciałem naprawdę pracować na wspomnianej „autostradzie śmierci”, bo wizja porozrzucanych chaotycznie zastygłych podczas ucieczki pojazdów, z których wylewały się wszelkie dobra konsumpcyjne zabrane przez irackich żołnierzy, była rzeczywiście przepełniona sensem. Mimo wszystko jest jeden „wielki” projekt zrealizowany na temat tej wojny, to materiał Sophie Ristelhueber, która kilka miesięcy po zakończeniu działań wojennych latała helikopterem nad pustynią i fotografowała pola walki. Te ujęcia mają nie tylko wielki walor artystyczny, ale co więcej, doskonale pokazują, czym była ta wojna na pustyni i jej skrajną brutalność. Z mojej strony, biorąc pod uwagę warunki w jakich pracowałem, mam wrażenie, że dotarłem do granic możliwości tego, co mogłem zrobić.
R.E.: W końcu wyszło na to, że wojna w Zatoce, była wojną prawie bez zdjęć. Czy można powiedzieć, że propaganda wojsk koalicji okazała się skuteczna?
J.-C.C: Tak, ale ta manipulacja była, jeśli mogę tak powiedzieć, „w ramach dobrej wojny”. Informacja jest bronią. Zszokowało mnie natomiast uświadomienie sobie, że wielu moich kolegów zadowalało się tym co mówili rzecznicy prasowi armii, nie poddawali niczego w wątpliwość, i nie mówię tu nawet o tych, którzy otwarcie współpracowali z armią, czy o tych, którzy kiedyś byli znani z tego, że sami sprawdzali informacje. Ci, spośród nas, którzy za wszelką cenę próbowali uciec nadzorowi wojskowej, krążąc po polach walki, mimo wszystko, narażali się  na niebezpieczeństwo. To może dziś wydaje trochę śmiesznie, ale grad kul, który koalicja obiecywała Irakowi, nie dawał nam pewności, że wrócimy stamtąd żywi. Mówiąc w uproszczeniu, wybór był prosty. Jeśli nigdzie się nie wybierzemy, i w efekcie nic nie zobaczymy na własne oczy, jakże możemy uważać się za fotografów wojennych, jeśli pojedziemy w teren- ryzykujemy utratą życia. Poza pewnymi śmiesznymi postawami bojowymi, pomiędzy moimi kolegami były także zachowania skandaliczne. Byłem jedynym, który protestował, kiedy na początku wojny, wojskowy oficer łącznikowy armii francuskiej zapowiedział, że dziennikarze będą osadzeni w oddziale frontowym, ale z wyłączeniem kobiet i dziennikarza lewicowej gazety L’Humanite.
R.E.: W latach 80., był Pan reporterem z wojny w byłej Jugosławii. Czy, raz jeszcze, mógłby Pan opisać swoją pracę w tamtych warunkach?
J.-C.C: Pod koniec lata 1991 roku, pojechałem do Zagrzebia. To był początek wojny. Chorwacja przypominała trochę francuską prowincję, z wioskami ciągnącymi się wzdłuż dróg. Mieliśmy więc sporą dowolność w poruszaniu się po okolicy, co jednak pociągało za sobą pewne ryzyko, bo linia frontu walk nie była wtedy jasno określona. Co więcej, należało znaleźć najważniejszy punkt, którym było zwykle biuro Franjo Tudmana albo Milosevica. I jeszcze te opustoszałe lub oblężone wioski; opuszczone, zrujnowane domy, ta atmosfera końca świata, kiedy idziemy za ludźmi, którzy bronią nas przed wygłodniałymi, atakującymi  świniami; kiedy przechodzimy przez ulicę w pół zgięci i wpadamy na osiłków, którzy upijają się śliwowicą i udają Rambo.
Ale wskutek tego, napotykaliśmy na niezwykłe sytuacje. Jednego dnia, schroniłem się w rowie, blisko ciężarówki, która stała celem ostrzału. Nagle, trzy przestraszone, przybywające z daleka kobiety, przycupnęły koło nas. Płakały, i to było niezwykła możliwość zrobienia fotografii.
R.E.: Fotografie, które Pan przywołuje zostały zrobione z bliska. Czy fotografując w ten sposób przerażenie tych kobiet,  zastanawiał się Pan nad niebezpieczeństwami grożącymi wokół?


Kobiety chronią się przed ostrzałem artyleryjskim schronienia w przydrożnym rowie, Chorwacja 1991r.
fot. © Jean-Claude Coutausse, 1991
J.-C.C: Myślałem tylko o jednej rzeczy:125/2.8. Aby wraz z otwarciem przysłony obiektywu na 2.8, ustawić precyzyjnie ostrość, ponieważ przy tych ustawieniach nie będzie głębi pola widzenia i jeszcze o tym, że przy czasie 0.125s kobiety nie powinny się poruszyć, w przeciwnym razie fotografia będzie rozmazana. Oto co wtedy myślałem o procesie robienia i wydźwięku ikonicznym zdjęcia, sprawdzając jednocześnie co dzieje się z prawa i lewa. Tak, akt robienia zdjęcia jest stresujący, ale jeśli nie znajdziemy schronienia za sprawami technicznymi, nic z tego nie wyjdzie, pomimo szukania przez długie dnie odpowiedniej sytuacji do zrobienia zdjęcia. W tamtym przydrożnym rowie, to było tak jakbym pracował w paryskiej operze, pilnowałem aby zapisać te emocje i ich choreografię. Kiedy skupiam wzrok, jestem jakby nieobecny, jakby w transie i jednocześnie mam chłodną ocenę sytuacji, jestem skoncentrowany, coś jak technik obrazu. Dopiero po zrobieniu zdjęcia, emocje biorą górę. Kiedy opuszczałem ten przydrożny rów i wracałem do samochodu, jakiś rolnik zaproponował mi szklankę alkoholu, wtedy poczułem, że trzęsą mi się nogi.


Kobiety chronią się przed ostrzałem artyleryjskim schronienia w przydrożnym rowie, Chorwacja 1991r.
fot. © Jean-Claude Coutausse, Chorwacja 1991
R.E.: Czy zdarzyło się Panu spotkać z niezrozumieniem ze strony tych, których Pan fotografował na wojnach?
J.-C.C: Tak, często, ponieważ dla większości ludzi fotografia jest związana z wydarzeniami wesołymi i służy uwiecznieniu: ślubów, uroczystości rodzinnych, chrztów, etc., i nie rozumieją, że fotografuje się nieszczęścia.

Fotografując śmierć

R.E.: A czy były momenty kiedy odmówił Pan zrobienia zdjęć?
J.-C.C: Było parę takich momentów. Odkąd mój aparat jest połączony, niemal natychmiastowo, z biurem agencji prasowej, na co pozwala teraz technologia cyfrowa, bez wątpienia zastanawiam się więcej. Ale jeśli jestem odpowiedzialny tylko przed sobą, próbuję pozwalać sobie na wszystko, wiedząc, że w momencie wyboru, odrzucę obrazy dwuznaczne czy takie, które mogłyby nieść jakieś kłamstwo. Ale w czasie wykonywania zdjęć, aparat funkcjonuje jako ochrona. Pamiętam dobrze, jak byłem w szpitalu w Somalii, towarzysząc lekarzom bez moich aparatów, które zostawiłem w samochodzie. I tam w szpitalu, podeszła do mnie mała dziewczynka, spojrzała na mnie, a jej wzrok był trudny do zniesienia. 
Dziewczynka w szpitalu w Somalii 1992
fot. © Jean-Claude Coutausse,Somalia, 1992
Byłem w Somalii już dwa miesiące żeby fotografować klęskę głodu, i nagle, tak jak gdybym zobaczył po raz pierwszy, to co się tam wtedy działo. Ale nie, w rzeczywistości, wszystko to już widziałem, ale mój aparat chronił mnie przed tym, był dla mnie jak tarcza. Potem poszedłem do samochodu i wróciłem sfotografować te dziewczynkę, dla swego rodzaju odczynienia egzorcyzmu na tym spojrzeniu, bez czego nie mógłbym kontynuować tam mojej pracy.
R.E.: Czy wolno fotografować wszystko, w szczególności, czy wolno fotografować śmierć dając satysfakcję pewnego rodzaju publicznemu podglądactwu?
J.-C.C: Należy to robić! Można fotografować śmierć z przynależną temu przyzwoitością. To jest kwestią spojrzenia na temat. Można wszystko fotografować, tak jak można o wszystkim mówić, taka jest nasza rola, w każdym razie, decyzja czy publikować czy zakazać, nie jest bynajmniej w naszych rękach. Jest pewna doza bigoterii w zderzeniu z fotografią, która mnie irytuje. Nie można przywieźć zdjęcia katastrofy bez przyklejania łatki sępa. A tak przy okazji, to nie przypadek, że w monoteizmie pewne obrazy człowieka są grzechem. Nie fotografuję śmierci za darmo i o ile zdarza mi się to robić, czynię to aby nadać temu wydarzeniu jakiś sens. Podczas każdego nowego ataku palestyńskiego w Izraelu, nie publikuję się innych zdjęć niż te zrobione z dużej odległości, aby nie urazić wrażliwości odbiorców. Ale jeśli mielibyśmy odwagę spojrzeć na poszarpane ciało, to wtedy, bez wątpienia, zrozumielibyśmy o wiele lepiej skrają brutalność takich aktów, i przez to, skrajną brutalność reakcji jakie one wzbudzają w Izraelu.

 Obrzeża wojny

R.E.: Wracając do byłej Jugosławii, gdzie bardziej niż walk, szukał Pan peryferii tej wojny, tego co działo się na tyłach. Dlaczego taki wybór?
J.-C.C: Telewizja i obrazy ruchome lepiej pokazują bitwę niż fotografia. Ale często, na bliższych lub dalszych obrzeżach, jest wiele rzeczy do uchwycenia, które moim zdaniem mówią o wojnie z większą przenikliwością niż eksplozje, strzały czy żołnierze w akcji. Na przykład, na przedmieściach, jakie spotykamy w byłej Jugosławii, kobieta rozwiesza linkę do prania, na której są wyłącznie ubrania maskujące i mundury wojskowe. 


suszące się mundury
fot. © Jean-Claude Coutausse, Croatia 1999
To może być także bośniacki uchodźca, dziadek o imieniu Mehmet, który opuścił swój dom i zabrał to co mógł zmieścić w swoim samochodzie, małym Fiacie na licencji jugosłowiańskiej: między różnymi rzeczami, widzimy przez tylną szybę portret przodka w fezie. Dwa obrazy pokazujące wojnę w sposób nader subtelny.


Bośniacki uchodźca w swoim Fiacie z portretem przodka
fot. © Jean-Claude Coutausse,Chorwacja 1991
R.E.: Wydaję mi się, że chciał Pan, szczególnie w serii o uchodźcach bośniackich, bardziej niż sam „spektakl”, wyrazić wewnętrzną przemoc wojenną w ujęciu psychologicznym. Fotografie takich autorów jak Don McCullin i James Nachtwey mają wyraz bardziej bezpośredni, a spoglądanie na ich zdjęcia jest często trudne do zniesienia. ”Mój cel, mówi pierwszy z nich, to pokazać wojnę taką jak jest: brudną i odrażającą.” Jeśli chodzi o drugiego, nie traktuje on siebie jako fotografa wojennego ale „fotografa przeciwko wojnie”. Na co by Pan wskazywał?

J.-C.C: Nie wiem. Po pierwsze, nie mam zapewne tyle odwagi co oni, a po drugie, nasza edukacja w kwestii postrzegania fotografii jest odmienna. Mimo wszystko byłem naznaczony przez szkołę, która wykreowała „Libération”  i, jeśli o mnie chodzi, nie przepadałem jakoś specjalnie za podejściem do kwestii fotografii prezentowanym przez wspomnianych wyżej fotografów. Więc, w rzeczy samej, moje postrzeganie jest może bardziej „wewnętrze”. Istnieje coś na kształt opóźnienia, pomiędzy tym co się dzieje w „teatrze wojny” i tym co publiczność, jeśli mogę to tak ująć, wyobraża sobie czy oczekuje zobaczyć. Aby zakwestionować te oczekiwania i wyobrażenia mam tej kwestii szczerą chęć podążania pod prąd w stosunku do tego, co oczekuje się od mnie jako fotografa. 


Nie wierzę, że moje fotografie posłużą rozbudzeniu świadomości: publiczność Zachodu, a do takiej się zwracam, ma świadomości prawdopodobnie za dużo, za to za mało jest w niej obecności i życia. Jean Hatzfeld, który relacjonował wiele konfliktów zbrojnych, w tym w byłej Jugosławii, napisał w „L'Air de la guerre”(„Atmosfera wojny” wyd. 1994), że wojna jest przestrzenią niezwykłej wolności. Być może my sami jeździmy tam, żeby oddychać tą atmosferą i bez wątpienia, wojny trwają, bo niektórzy z tych co je prowadzą czy biorą w nich udział, radują się tą wolnością, żyjąc w ciągłym napięciu pozbawionym banalności codziennego życia. Jeśli wrócę  fotografować wojnę, chciałbym pokazać, że 20 km za linią frontu, ludzie zwykle wydają się prowadzić normalne życie, bez wątpienia, reakcją na obawę przed śmiercią. Tak, chciałby sfotografować ten śmiech, żeby skonfrontować tą świadomość, całą tą, nieco próżną litość, którą chce wzbudzić aż tak wiele obrazów wojennych. Fotografuję, aby dzielić się swoimi wątpliwościami.